“福斯”号近海巡逻艇真的便宜又好用么?

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11月26日,《海军技术》网站发表文章,称英国皇家海军已经将第六艘26型护卫舰命名为HMS“谢菲尔德”号。虽然英国国防部和海军宣称这一命名是为了感谢谢菲尔德市的切斯特菲尔德压力原件公司常年为英国舰艇设计和制造了大量性能先进的压力容器,但外界普遍认为英国皇家海军试图通过这一行动激励海军和整个英国重建一支足以保卫英国海外利益的强大舰队。

  作者:鹰击长空J10

后继无人

  监制:光明网科普事业部

在英国妇孺皆知的HMS“谢菲尔德”号是一艘英国皇家海军42型驱逐舰,这艘战舰在1982年5月10日被阿根廷空军击沉。随后英国海军将一艘1984年开工的22型护卫舰命名为“谢菲尔德”号,以此纪念在马岛海战中遭到击沉的英国战舰。但是2002年22型护卫舰“谢菲尔德”号正式退役,此后十余年中这一舰名都没有出现在英国皇家海军序列中。

  说起英国“日不落”皇家海军,人们想起的总是那种巨舰大炮feel。但是进入新世纪以来,英国面临着新战争模式下的装备换代与战略转型,暨从早先的维护殖民地安全的巨舰全球部署,向日常巡逻、战斗支援、近海防御为主的“轻”军事装备理念转变。毕竟在英美同盟日益牢固的大背景下,英国要做的也许真的只是守好近海和巡逻哨戒。

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  2018年4月13日,在著名的朴茨茅次海军基地,英国女王主持仪式,英国皇家海军第二批次五艘新型
“河流”级近海巡逻艇中的首艘“福斯”号开始服役。这艘艇之所以可以成功服役,最大的价值在于其超高的“性价比”——高性能的同时造价不高,而这正是英国海军此次此刻最需要的。

进入新世纪以后,英国皇家海军的主战舰艇编队规模迅速下降。未参加马岛海战的16艘23型护卫舰经过近20年使用已经显得落伍。而新锐的45型驱逐舰虽然在2009年投入现役,但整体并不成熟,尤其是设备可靠性不高。更重要的是,由于新型护卫舰迟迟无法投入使用,曾在全球为英国四处奔忙的22型护卫舰又在2011年全部退出现役,英国皇家海军的水面舰艇编队彻底陷入了没有护卫舰可用的尴尬局面。

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事实上,26型护卫舰计划早在1998年便正式启动。当年被称为“未来水面作战舰艇FCS”。英国皇家海军甚至为此在1998年专门订购了“特里顿”号三体试验舰。但经过五年测试,英国皇家海军判断以三体舰为代表的新技术无法满足全球部署的可靠性要求。2005年英国皇家海军被迫提出替代方案,即严格控制成本的“中型舰艇衍生舰”在2016年前后先期服役,补上22型和23型逐渐退役带来的舰艇缺口。随后在2023年前后装备“多功能水面作战舰”。

  近海巡逻艇三舰艇编队(图片:网络来源)

但是,正当新舰艇计划逐渐跨入正轨时,美国人又来搅局。此时美国海军正在四处推动濒海战斗舰概念。英国国防部在2006年初经不住诱惑启动了持续性水面作战能力计划,在2007年宣布将分别装备6000吨级的C1舰、4000~5000吨的C2舰和相当于濒海战斗舰的C3舰,以满足全球部署需要。

  新战争模式下的“变化之路”

但是随着美国海军发现LCS濒海战斗机在实际使用中问题频发,英国皇家海军被迫再次转向。2010年英国国防部正式放弃C3舰设计,并将C1舰和C2舰需求结合为新的“全球战斗舰”,争取在2020年用新“全球战斗舰”替换23型护卫舰。英国政府作出这一要求的背景是当年英国进行的“防务评估”判断考虑到22型将在缺乏后继者的情况下退役,英国皇家海军的水面主战舰艇编队规模将从23艘缩减到19艘,更重要的是,新锐的6艘45型驱逐舰糟糕的可靠性使得英国皇家海军实际上可进行全球部署的舰队进一步“缩水”。

  进入新世纪后,战争模式与国家实力生态发生了巨大变化。曾经在60年代英国皇家海军仍抱有“世界海军”的豪情壮志,维持着包括7艘航空母舰在内,共计400余艘舰艇的庞大海军。随着时间的推移,航母巨大的开销早已让英国政府不堪重负。而随着1982年马岛海战的爆发,这支老牌海军力量做出最后奋力一搏后,再也无力支撑。

当然,英国皇家海军实力下降的大背景是英国经济实力持续走低。2010年11月底,负责26型护卫舰设计的BAE公司突然接到英国国防部要求,提出要将原定每艘护卫舰5亿英镑的预算,将至4亿7千万左右。BAE因此将26型护卫舰的原定的6850吨排水量建所谓5400吨。

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